How to restore classic smallframe Vespa scooters

Een boek met foto’s, dat nauwlettend verslag doet van de restauratie van een Vespa smallframe. De schrijver, Mark Paxton, heeft als uitgangspunt dat dit boek een aanvulling is op de bestaande technische handboeken van Piaggio. Hij gaat uit van praktische ervaring met een restauratieproject. Helaas is de op veel punten overeenkomstige PK-serie niet meegenomen in dit boek. De PK is technisch gezien een doorontwikkeling van de oudere Vespa’s met een smal frame. Ook zijn de automatica’s niet meegenomen in dit boek.

Het boek start met een introductie. Menigeen zal zit overslaan maar dit geeft nu juist een mooie inleiding over de kleine charmante Vespa’s die van 1963 tot 1986 in productie zijn geweest. Een duidelijk verhaal over waar de frame- en motornummers zijn te vinden en hoe je het restauratieproject kan plannen. Zelf mis ik daarbij een schema van werkzaamheden.

Het eerste hoofdstuk geeft aan hoe belangrijk het is om het uit elkaar halen van de Vespa goed te documenteren met aantekeningen en foto’s en de onderdelen systematisch op te bergen. Talrijke scherpe kleurenfoto’s illustreren de schaarse beschrijving. Onder de foto’s nuttige aanwijzingen. Dit boek bevat nuttige tips over het tijdig vervangen van bouten en moeren indien deze versleten zijn. En weet u waar de nummers zijn te vinden om twee motorhelften te herkennen?
Hoofdstuk 2 over benzine en uitlaat gaat over meer dan deze onderwerpen. De carburateur gaat ook uit elkaar en bij elke foto staan talrijke tips. Veel oude onderdelen kunnen vervangen worden voor nieuwe onderdelen. Dat voorkomt veel problemen.
Het volgende hoofdstuk over het stuur en de stuurkolom geeft veel aanwijzingen over de demontage, het verwijderen van oud vet en smeren. Daarnaast is er veel aandacht voor het herkennen van versleten onderdelen. De rem en de schokbreker worden niet vergeten.
Hoofdstuk 4 handelt over het frame en gaat de grote klussen daaraan niet uit de weg. Het plaatsen van een nieuwe neus of een complete vervanging van de treeplank wordt uitgebreid besproken bij de talrijke foto’s. Wat mij echter verbaasd is dat de Vespa niet in een mal wordt gelegd bij het lassen. Ondanks dat de aan elkaar te lassen delen zorgvuldig worden geklemd lijkt het me toch moeilijk om een goed sporende Vespa te behouden.
Hoe je de Vespa kunt voorbereiden om deze te spuiten wordt uitvoerig getoond in hoofdstuk 5. Helaas is roestpreventie via een primer vaak niet voldoende.
Over de vloerstrips en andere rubberen aankleding van de Vespa handelt hoofdstuk 6. Hier wat minder foto’s. Er zijn tips hoe de vloerstrips gemonteerd worden maar helaas vertelt ook dit boek niet de methode hoe je moet werken met popnagels. Dat blijft in elke handleiding een manco. Het is niet gek om de popnagels te vervangen voor schroeven maar uiteindelijk wordt er niet voor niets gepopnageld.
Het laatste hoofdstuk gaat over de elektronica van deze Vespa’s.

Al met al een nuttig en rijk –met scherpe kleurenfoto’s– geïllustreerd boek bedoeld als aanvulling op de Piaggio werkplaatshandboeken.

How to restore classic smallframe Vespa Scooters. Mark Paxton. Veloce Publishing, juni 2013/laatste versie uit 2018, ISBN: 978-1-845844-37-0, € 28,00-40,00.
Momenteel (november 2023) niet leverbaar maar er is ook een Duitstalige versie die wel te koop is (Das Schrauberhandbuch-smallframe).
www.veloce.co.uk